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De tod@s es bien sabido que una imagen vale más que mil palabras, como dice el refranero, o también que con unos datos numéricos y unos grafiquitos de calidad podemos explicar casi cualquier cosa (esto lo digo más en tono irónico, por si no se aprecia). Hace poco colgué de broma en mi FaceBook una imagen de una cadena de TV española, en la que l@s responsables de la cadena pretendían hacernos ver la enorme ventaja en la cuota de audiencia (share) frente a la competencia. Y lo hacía con el siguiente gráfico:

Estoy seguro de que ustedes tendrán muchos más ejemplos como éste. En un mundo dominado más que nunca por la imagen y la rapidez, mostrar datos de forma que la información que se pretende transmitir se capture con facilidad y SIN ERROR por parte del receptor es algo no sólo técnicamente básico, sino éticamente necesario. Por eso, recursos como el que presento a continuación me parecen tan necesarios, en particular en un campo como el nuestro, el de la Evaluación, en el que necesitamos comunicar datos, transmitir información, y hacerlo asequible a un amplio espectro de audiencias. Está claro que en la difusión de resultados de evaluación es necesario muchas veces usar canales y medios diferentes por los tipos de actores a los que nos dirigimos. Pero cada vez más, la Red une a más gente, no sólo en las distancias, sino en los lenguajes, por lo que este tipo de recursos nos ayudan cada vez más a difundir a más gente.

Leo en un tuit de AEA el recurso de Knight Digital Media Center, un espacio en la Universidad de California en Berkeley.  Además de un sitio interesante para l@s que nos interesan también los temas de comunicación, encontramos una colección de TUTORIALES con recomendaciones, sugerencias, tecnología y buenas ideas para presentar mejor nuestros datos. Desde básicos sobre cómo mostrar datos en 2D o 3D, hasta impresionantes gráficos dinámicos o incluso interactivos georeferenciados.

No me ha parecido ver, sin embargo, ninguna referencia al archiconocido GapMinder, el “juguete estadístico de las bolitas que suben y bajan” como alguna vez me lo definió un amigo. Con todas las pegas metodológicas que se le puedan sacar, hay que reconocer la visión de su creador, el profesor show-man Hans Rosling. Para quien no lo conozca, imprescindible su intervención en una conferencia de los TED en 2006.

La idea es buena, y la venta mucho mejor. No en vano, hasta Google la ha incorporado como uno de sus Gadgets. Y para nosotros en Evaluación resuelve bien el problema que comentábamos antes: mostrar datos que realmente transmitan información relevante para los actores participantes, en un lenguaje asequible para la mayoría. Y no es cualquier cosa: si consultan alguna demo de GapMinder verán que se muestra con facilidad algo que con herramientas más convencionales es complejo de transmitir: la dimensión temporal, la variación de datos con el tiempo. Personalmente, la única pega importante que le pondría en nuestro caso es lo peligroso de mostrar “relaciones” o “tendencias” entre dos variables que hemos elegido en nuestro trabajo, obviando la dimensión multivariante del fenómeno (que en las cuestiones de desarrollo, es el caso habitual), que puede estar ocultando otro tipo de evolución si las condiciones cambian. Empleado con mala idea, de nuevo se puede vender casi cualquier cosa. Pero vaya, quizá ya es hilar un poco fino 😉

Por cierto, recomiendo seguir el twitter de AEA (de donde saqué la referencia inicial), están continuamente volcando cosas muy interesantes.

A pesar de los muchos años de profesión y los muchísimos cursos, talleres, charlas, conferencias, etc. impartidas por este gran maestro de la evaluación, a muchos de los que nos interesan sus tesis nos resulta casi imposible asistir a alguna actividad en la que participe Michael Quinn Patton. Para los que no les suene (que seguro serán los menos), Michael es un líder mundial en Evaluación, creador entre otras cuestiones del llamado enfoque de Evaluación centrada en el Uso (traducción libre de “Utilization-focused Evaluation”). Un fiel creyente en lo cualitativo, en la creatividad como premisa para una evaluación útil, y cómo no, en la participación.

Pues gracias a las nuevas tecnologías, y al esfuerzo de UNICEF, IOCE y DevInfo, mañana tendremos la posibilidad de participar en un seminario online con la participación de Michael hablando de tendencias futuras en Evaluación. Lo acompañará Marco Segone, de UNICEF, una persona a la que la comunidad de evaluadores le debemos mucho por todo el esfuerzo que viene haciendo en el apoyo a las Redes de Evaluación en todo el mundo, y muy en especial en el área Latinoamericana.

Participar no puede ser más fácil y más barato. Sólo hay que apuntarse aquí y seguir las instrucciones. ¡Y gratis!

Me considero un auténtico ignorante en casi todo. Hablando de cuestiones de Cooperación Internacional, una de esas miles de cosas es la Ayuda Humanitaria. Nunca he estado involucrado en actividades, y por eso quizá esta aportación no sea de demasiada relevancia para alguien que participe activamente en acciones y/o instituciones que la promocionan. Pretendo que esto sea más pedagógico que sesudo, seguro que el video suscita a alguno/a cuestiones similares a las que me surgen a mi. Así, con suerte, iniciamos un diálogo “evaluativo”.

Ayer tenía clase con mis alumnos (sí, adivinan, ninguna chica en clase) de la Escuela Superior de Informática Aplicada (alguno/a se quizá se sorprenda un poco pero…esto es otra historia y será contada en otra ocasión, como decía el gran Michael Ende en La historia interminable) y usé unos videos para debatir sobre Cooperación Internacional. Uno de ellos era este que presento a continuación, obra de la gente de FRIDE en una iniciativa que llevaron durante 2006 para discutir sobre Ayuda al Desarrollo en el contexto español.

Me resultó curioso que la mitad del video (aprox. 9 minutos) hiciera referencia a la evaluación en el contexto de la ayuda humaniataria. ¿Hay un defecto de evaluación en este sector? ¿Es una cuestión de falta de metodologías específicas, una cuestión de prioridades, algún interés oculto, falta de costumbre?

Esto es un SOS. Acepto realimentación sin medida.

Así como mi abuela hacía magia con los cuatro restos de las comidas de varios días y se inventaba una nueva, presento algunas ideas/recursos que he estado manejando eta semana, sin demasiada conexión y meramente descriptivo. Estoy seguro de que el conjunto será de utilidad.

El primero es una de las muchas cosas interesantes que uno/a puede encontrarse en la meca académica de la Evaluación, el Evaluation Centre de University of West Michigan. Alrededor del programa de doctorado multidisciplinar en Evaluación, surgido hace unos cuatro años, el EC organiza los Evaluation Cafe, una actividad breve en un ambiente algo más distendido que una clase o una conferencia, en la que se comparten ideas, recientes trabajos o investigaciones o se debate con personalidades de la evaluación. Todo ello alrededor de un cafe. La idea no es la gran revolución, pero es una buena práctica. Y si además facilitas recursos y eres capaz de convocar a nombres como Patton o Scriven, en fin, das valor añadido, si duda.

En la referencia anterior se puede encotrar información sobre los ‘cafes’ ya servidos y los que vendrán. Algo muy interesante que he descubierto esta semana, y por lo que hago la referencia, es que algunas sesiones están grabadas en video y se pueden ver, junto a materiales expuestos por los ponentes. Casi como estar allá (pero sin tanto frío 😉 )

La otra referencia/recomendación de la semana es el Evaluation Portal, iniciativa particular creada por Lars Balzer. Se trata de un intento de “madre de todas las webs” en Evaluación. Como dice Lars en la cabecera, trata de responder a la pregunta “¿está usted buscando alguna información sobre el tópico ‘evaluación’?”. Algo ambicioso, no cabe duda, rozando lo utópico. Hago esta referencia por varias razones. Primera, porque me parece que va a cumulando y facilitando información interesante en este tema. Segunda, porque es una iniciativa particular, llevada adelante con el esfuerzo personal de un compañero evaluador. Y tercera, por sintonía generacional, porque Lars es un profesional ‘de mi quinta’ (vieja denominación en España para decir ‘de una edad similar’). Y estoy encantado de ver que mi generación empieza a decir y hacer cosas interesantes en Evaluación.

Ya comentamos en una entrada del pasado junio la presentación de una iniciativa de difusión de una evaluación participativa promovida por Ingeniería Sin Fronteras. Aprovechando este ejemplo, creo que puede ser interesante hacer un comentario en relación al uso de los medios audiovisuales en procesos de evaluación. En este caso, ISF presenta como “producto” de su evaluación, un DVD en el que presentan material sobre el proceso participativo de evaluación. Sin entrar en un análisis cinematográfico (cosa que me sería imposible, ya que no tengo ni la más remota idea), desde un punto de vista evaluativo el material genera varios interesantes aportes.

Por un lado, y según me comentan los responsables del diseño de este proceso (la consultora especializada TRELLAT), la documentación gráfica es en sí misma uno de los métodos de recolección de datos que refuerzan las diferentes técnicas participativas empleadas. Por otro lado, este medio pretende facilitar la comprensión de las valoraciones de los destinatarios de los proyectos evaluados por parte de las diferentes instituciones implicadas (incluídos los donantes, aunque en este caso siendo la financiera de los proyectos la que es, dudo mucho ni si quiera se tomen en interés de ver el material, ni por curiosidad).

Yo le añadiría uno más: fortalecimiento de capacidades de evaluación. Un material como este es perfecto para trabajar en formación de especialistas. Es un medio más rico de abordar, por ejemplo, esta evaluación como caso de estudio y reforzar conocimientos en un aula, tanto aspectos de metodología como de praxis real de las evaluaciones en campo. Sería bueno facilitar este tipo de materiales por medio de la red: licencia CC o colgar secuencias en Youtube podrían puntos muy a favor.

El uso de audiovisuales como herramienta participativa, por supuesto no es nuevo. Existe ya incluso estudios en profundidad sobre, por ejemplo, los aspectos cognitivos en el uso de herramientas de video (es decir, como al “grabar” intencionalmente una secuencia estamos dando una interpretación de lo que sucede en el contexto que se registra). Esto es especialmente importante en aplicaciones en las que son los propios destinatarios de los proyectos a evaluar los que “graban” cuestiones del proceso. Michael Patton en su libro “Creative Evaluation ya mencionaba estas cuestiones, citando principalmente los trabajos en profundidad de Michael Scaife e Yvonne Rogers (un exhaustivo listado de sus publicaciones puede encontrarse aquí).

Este aspecto de “dar voz” es el que más me atrae de estos usos audiovisuales en procesos participativos. Esto, unido al hecho de que precisamente ahora los medios al alcance para socializar experiencias por medio de audio y video (la red, básicamente, con sus múltiples aplicaciones) son realmente potentes en cuanto a alcance se refiere, son razón suficiente para invertir más en ser creativos en nuestros procesos de evaluación. Como muestra, en esta página podéis ver ejemplos muy buenos de una ONG anglo-francesa (o franco-inglesa, como se prefiera) llamada Insight, dedicada a lo que ellos llaman el “Video Participativo”. Recomiendo para quien quiera profundizar un poco más.

Y luego vendrá algún listillo con la cantinela de que estas cosas “no sirven para evaluar los criterios del CAD”, que es lo que realmente importa…

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