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reyesmagos

Para empezar el año, una de esas entradas sencilla y con muchos enlaces para pinchar. Garantizo horas de oficina perdidas. Como algunos habrán podido comprobar en otros artículos de EVALUATECA, tengo una fijación por el tema de las Redes Sociales y sobre metodologías/técnicas/herramientas que ayuden a entenderlas y, en su caso, a facilitar procesos de mejora/reestructuración/consolidación de sus capacidades. Así que, ¡qué mejor que unas páginas al respecto!

MindMeister y Bubbl.us son herramientas on-line para crear mapas mentales. Tan útil para una sesión deslocalizada de brainstorming como para montar una representación de una red social (en la que cada actor se cosntruya en la red o construya un red según su representación de la realidad). En la misma línea, aunque en realidad viene más del mapeo conceptual, la maravilla del IHMC (no pongo el nombre porque a algún ortodoxo le puede dar un síncope) llamada CMapstools, una aplicación gratuíta, con versión para Web y que funciona en java, que en cristiano paladín viene a significar que corre en cualquier sistema operativo con tal de tener la máquina Java instalada.

Luego nos podemos ir al software propiamente dicho de análisis de redes. Empiezo por lo último que he visto, el VisuaLyzer. Solo he podido revisar imágenes, estoy a la espera de una versión demo, pero pinta bien.  Y por cierto, lo he visto en una web muy interesante que también promete ser una de mis perdiciones (de tiempo de oficina) este año, Net Map Toolbox. Interesante sobre todo para los interesados e interesadas en análisis influencia entre actores/grupos sociales. Y luego nos podemos ir a los más conocidos, empleados sobre todo en ambiente de investigación. Dejo a continuación una lista que recoje la gente de la web Redes-Sociales en RedIris (otra fuente muy recomendable, por cierto, y que ya citamos en anteriores entradas):

Para finalizar, una aplicación que descubrí por una versión en FacebookTouchGraph. La verdad es que he hecho la prueba de broma con mi red y es un auténtico espectáculo. No he probado la demo principal, pero si es tan bueno como la versión en FaceBook, me parece una maravilla gráfica. Bien empleado lo veo no sólo visualmente atractivo e interactivo, sino realmente interesante. Eso sí, la siguiente pregunta es cómo usar un entorno de red social de este tipo en aplicaciones medianament serias. Pero, como diría Michael Ende en “La Historia Interminable“:  esto es otra historia, que deberá ser contada en otra ocasión

 

PD: conste que estos son los únicos reyes a los que les tengo simpatía, el resto podrían hacernos un favor a todos y a sí mismos y renunciar.

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En entradas anteriores (véase ésta y ésta), comentábamos lo interesante para la evaluación que puede ser el enfoque de Análisis de Redes Sociales. Vía PREVAL me llega una propuesta de la consultora chilena ARSChile, empresa especializada en Redes Sociales en general y en estas herramientas en particular. Se trata de un curso de formación a distancia sobre aspectos bçasicos ARS. Por lo que veo en el programa no se trata específicamente de evaluación, ya queb esta técnica puede tener diferentes aplicaciones en distintas fases del ciclo del proyecto. Creo que puede seruna buena oportunidad, ya que le formato a distancia permite compaginar el trabajo diario con la actualización profesional, así como reducir los costes de desplazamiento que generan habitualmente este tipo de propuestas de formación continua.

Para mayor información, aquí tenéis el programa completo.

Consultaba una refrencia de mi compañero de la UPV y experto en Inteligencia Artificial, Miguel Rebollo, en su blog de informática para no especialistas (del que soy asíduo lector), sobre el paradigma llamado de los “mundos pequeños” (small worlds). Se trata de toda una corriente de análisis matemático sobre redes sociales, que pretende demostrar la creciente interconexión entre individuos en múltiples redes sociales que se van creando constantemente y que están siempre en evolución.

Dejando a un lado toda la artillería matemática (para que no se me asuste nadie 😉 ), creo que es bastante acertado el enfoque para explicar realidades actuales. Cada vez más, el nivel de relación o de potencial relación entre indiciduos supustamente inconexos es tremendo. Alguno/a se estará preguntando a estas alturas de post, qué demonios tiene que ver esto con la Evaluación. Bueno, aquí viene la reflexión, en dos posibles lineas (seguro hay más).

La primera, una reivindicación de la lógica del movimiendo internacional de Redes de Evaluación, como expresión colaborativa de los profesionales del área. Si como dice el paradigma de los small worlds, cualquiera de nosotros está separado por no más de seis grados de separación de cualquier otro profesional (es decir, que conocemos a alguien que conoce a alguien, y así llegamos a cualquiera en no más de 6 personas), entonces ¿no parece lógico aprovechar ese nivel de interconexión para aprovechar sinergias? Y ¡ojo!, hablo de “redes” no de “oranizaciones formales” como tal.

Y la segunda, más operativa, podría ser una interpretación práctica en el uso como herramienta de evaluación. En este sentido, llevo tiempo dándole vueltas a la idea de las redes sociales como mecanismo multiplicador de la “evaluación por pares”. Extendiendo esta idea de “pares”, ¿cómo aprovechar una red social para evaluar una acción, un proceso, etc.? Se abre todo un mundo de posibilidades. Por ejemplo, una intervención podría contener como mecanismo, la promoción de una red social entre implicados, apoyada por una fuerte interconexión en Internet. Esta red, y lo más importante, su evolución en paralelo a la intervención, sería una fuente privilegiada para el análisis posterior, así como un núcleo posible de toma de decisiones, en su caso (una bonita generalización de un enfoque de evaluación participativa).

Se admiten voluntarios para el experimento (si Stanley Milgram lo hizo con unas cuantas cartas que cruzaron los EEUU de este a oeste, quizá no sea tan complicado…)

Comentábamos en un post anterior el potencial interés que el Análsis de Redes Sociales podía tener en aplicaciones de evaluación de programas. Leo hoy en la lista de discusión del Mapeo de Alcances (Outcome Mapping) del IDRC un comentario de Sarah Earl al respecto de esta herramienta, al hilo de la publicación de un pequeño (32 págs. ) pero práctico manual sobre el tema (podéis descargarlo en español aquí).

Creo que sería bueno dedicar algunos post a profundizar en aspectos concretos de la herramienta, especialmente desde la experiencia de uso (los típicos cuellos de botella, por ejemplo). Pero como primera aproximación, mi opinión es que es una propuesta que nos puede ser de gran utilidad en evaluación de programas, así como en otras fases del ciclo de proyecto (pienso especialmente en la fase de Identificación, procesos de diagnóstico, etc.). Se trata de un modelo con el potencial de lo cuantitativo pero en la que el uso real se establece a partir de interpretaciones cualitativas de estas valoraciones. Por otra parte, creo que es una propuesta que se aproxima mejor a la realidad de las interacciones sociales, que en el mundo real son más “en red”, realimentadas, correlacionadas, que jerárquicas, verticales, independientes. En este sentido, me atrevo a decir que podríamos dar un buen contrapunto al simplismo con el que muchas veces empleamos, por ejemplo, árboles de problemas para el mismo fin.

En los tiempos que corren, y con la presencia cada vez más explícita en nuestras vidas de la “interconexión” (esto, Internet, es el ejemplo paradigmático), la interpretación de los fenómenos sociales deben pasar por un enfoque de redes. ARS cobra todo su sentido.

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